Plesiosaurus

 

Comme un poisson dans l'eau

reptile aquatique

 

Plesiosaurus était un lézard à nageoires qui faisait

 

partie des reptiles marins les plus répandus du Mésozoïque

 

(-251 à -66,5 millions d'années). Le corps de cet animal

 

semblait mesurer 3,5 mètres de long et était doté d'un

 

long cou. © Jon Hughes



Le Plesiosaurus (grec: πλησιος/plesios, proche de + σαυρος/sauros, lézard) était un grand reptile aquatique de l'ordre des sauropterygia. Ils vivaient au début du Jurassique et sont connus pour les squelettes presque complets retrouvés dans le Lias d'Angleterre et d'Allemagne. Il s'est distingué par une petite tête, un cou long et mince, un corps ressemblant à celui des tortues, une queue courte, et deux paires de grandes nageoires. Il prête son nom à l'ordre des plesiosauria, dont il est l'un des premiers et typiques membres.

Découverte

Le Plesiosaurus a été l'un des premiers « reptiles antediluviens » découvert (par Mary Anning), et qui entraina une vague d'intérêt dans l'Angleterre victorienne . Il a été nommé ("proche du lézard") par William Conybeare, pour indiquer qu'il était plus proche des reptiles normaux que l’Ichthyosaurus, qui avait été trouvé dans la même strate quelques années auparavant.

Description

Le Plesiosaurus était un membre typique de son ordre, et mesurait de 3 à 5 mètres de longueur totale. Son museau était court, mais sa bouche pouvait beaucoup s'ouvrir, et sa machoire se composait d'une série de dents coniques, comme celles des gavials. Le cou était long et mince mais il semble qu'il ait été plutôt raide à cause de ces vertèbres qui finissaient en grossissant, ce qui indique qu'il ne pouvait pas plier son cou comme les cygnes actuelles contrairement à ce que les vieilles représentations présentaient. Les autres vertèbres sont similaires et sont fermement liées et il n'y a pas de sacrum. Les côtes n'ont qu'une tête, et au milieu du tronc, entre les appuis des membres, elles rencontrent un plastron dense de côtes abdominales. La queue était courte et droite.

Les ceintures pectorales et pelviennes qui soutenaient les membres sont très étendues, l'arc pectoral étant semblable aux os correspondants chez les tortues.

Les membres était des nageoires allongées, composées de cinq doigts complets, chacun ayant un grand nombre de phalanges. Quelques traces de peau ont été découverte, elles suggèrent qu'elle était lisse mais pas écailleuse.


Environnement


Les Plesiosaurus se nourrissaient de belemnites, de poissons et d'autres proies. Il se propulssait avec ses nageoires, la queue étant trop petite pour être d'un quelconque usage. Son cou aurait pu être utilisé comme un gouvernail pendant une poursuite.

On ne sait pas si les Plesiosaurus déposaient leurs œufs sur terre comme les tortues de mer ou donnait naissance en mer comme les serpents marins. Les jeunes vivaient probablement dans les estuaires avant de rejoindre la haute mer.

Espèces

Pendant un certain temps, Plesiosaurus fut un taxon utilisé pour décrire des plesiosaures du mésozoïque d'apparence similaire. Plus récemment il y a eu plusieurs révisions de la taxonomie sauropterygienne, et beaucoup d'espèces qui y étaient inclus ont été déplacé vers d'autres genres et familles. Seules deux espèces sont reconnus sans ambiguité:

  • Plesiosaurus dolichodeirus est l'espèce type, connus par le Lias inférieur (Sinémurien) de Lyme Regis, qui fait 3 mètres de long. Les autres plésiosaures de la même formation mesure entre cinq et six mètres.
  • Plesiosaurus guilelmiimperatoris est connus pour un squelette presque complet datant du Lias supérieur (Toarcien) du Württemberg.

Culture populaire

 
  • Un lac rempli de Plesiosaurus est présent dans la partie 6 du jeu vidéo Turok Evolution. Ils ont été représenté comme très hostiles et ils attaquent le joueur sur terre grâce à leur cou.

Sources


 

Bibliographie

  • Richard Owen, Fossil Reptili of the Liassic Formations, pt iii. (Monogr. Palaeont. Soc., 1865)

 

 

 

plesiosaurus-et-un-humain-a-l-echelle.png

 

plesiosaurus-dolichodeirus.jpg

 

life-restoration-of-a-pair-of-plesiosaurus-dolichodeirus.jpg

 

le-fossile-d-un-plesiosaurus-guilielmiiperatoris.jpg

Aucune note. Soyez le premier à attribuer une note !

Date de dernière mise à jour : 08/07/2012