Felix Leiter

            Felix Leiter est un agent secret de la CIA et très grand ami de Bond.

Dans la série des films James Bond, le personnage de Felix Leiter apparaît dès le premier épisode (Dr. No). Sous les traits de l'acteur Jack Lord, Leiter parvient à surprendre Bond, mais les deux hommes ne tardent pas à sympathiser et à collaborer, même si le personnage de Leiter n'occupe finalement qu'une place mineure dans l'action. Cette répartition des « rôles » entre Bond et son acolyte de la CIA perdurera tout au long de la série, Leiter devant le plus souvent se contenter d'un rôle d'intendance dans les missions, tout en souriant avec indulgence aux frasques sentimentales de son ami.

Contrairement à d'autres seconds rôles récurrents, le personnage de Felix Leiter a donné lieu à de multiples interprètes, selon un casting plus ou moins judicieux. Bond et Leiter sont en effet censés être de vieux amis, mais à plusieurs reprises (comme dans Goldfinger ou Les Diamants sont éternels) la différence d'âge apparente entre Leiter et Bond rend difficilement crédible une vieille complicité.

Le personnage de Leiter ne prend une importance centrale dans l'intrigue que dans Permis de tuer (1989) : reconverti en agent de la DEA, Leiter est horriblement torturé et mutilé par les requins d'un malfrat sadique. Cet événement entraîne un désir de vengeance de Bond, ce qui constitue la trame principale du film. Cet épisode des requins était relaté dans le livre Requins et services secrets qui a servi de base au film Vivre et laisser mourir mais dans lequel les scénaristes ont épargné Leiter.

Le personnage de Leiter a fait son retour dans le Casino Royale de 2006. Ce film rompant la continuité des épisodes précédents, il donne lieu à une nouvelle « première » rencontre avec Bond. C'est également la première fois où Leiter est Afro-Américain dans un James Bond officiel (c'était déjà le cas dans le film d'Irvin Kershner Jamais plus jamais).


 

Acteurs ayant joué le rôle de Felix Leiter:

 

Jack Lord

Dr No. 1962

Cec Linder

Goldfinger
1964

Rik Van Nutter

Opération Tonnerre
1965

 Norman Burton

Les Diamants sont éternels
1971

 David Hedison

Vivre et laisser mourir
1973

David Hedison

Permis de Tuer 1989

Jeffrey Wrigh

Casino Royale
2006

Jeffrey Wrigh

Quantum of Solace

2008

 

                                                              

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