le Maser

 

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Le Maser (pour Microwave Amplification by Stimulated Emission of Radiation) est un dispositif permettant d'émettre un faisceau cohérent de micro-ondes.

 

Historique


Le maser a été inventé en 1953 à l'université Columbia par Charles Townes*, James Gordon et Herbert Zeiger.

Il s'agissait alors d'un maser à ammoniac.

C'est l'ancêtre du laser, nommé par analogie avec le maser.


 

Technologies


 

Différentes sortes de maser ont été inventées :

 


 


  • Applications

 

Les masers sont utilisés notamment en interférométrie* et en métrologie.

Ils serventégalement à obtenir la fréquence de référence utilisée dans les horloges atomiques.

 

Maser astronomique

 

Article détaillé : Maser astronomique*.

 

Dans la littérature

 

Bien que les masers soient historiquement antérieurs aux lasers, ils ont eu beaucoup moins de succès, et bien plus tardifs, dans la littérature de science-fiction. On trouve toutefois une bande dessinée de Massimiliano Frezzato, Les Gardiens du Maser. De même, dans l'univers étendu de Star Wars, les masers sont utilisés par les armées Chiss dans des romans de 2005. Ils sont également cités comme armes dans certains romans de Peter F. Hamilton.

 

Dans les jeux vidéo

 

Dans le jeu vidéo Soldier of Fortune, on trouve un émetteur de micro-ondes présenté comme une arme fonctionnant sur batterie, équivalente au lance-flammes en termes d'effets, mais à plus longue portée, pouvant mettre le feu aux ennemis et n'endommageant pas les pare-balles. Elle est "interdite par l'ONU en raison des brûlures atrocement douloureuses qu'elle inflige."

 

Dans le jeu Messiah, jeu représentant l'avenir proche dans une ville futuriste décadente, Bob le petit ange, héros de l'histoire, possède justement dans son arsenal un Maser. C'est un type de fusil à pompe dont la décharge électrique générée met les robots de la police hors d'état de nuire instantanément.


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Date de dernière mise à jour : 12/07/2012