loch

 
La mesure de la vitesse ( V ) est indispensable à la navigation. Elle permet par intégration (ΔD = V.Δt) de connaître la distance (D) parcourue pendant un temps t. Cette intégration est automatiquement effectuée par les lochs modernes qui comportent donc un compteur de distance. La vitesse mesurée par un loch est la vitesse sur l'eau ou vitesse de surface (Vs). Si le courant est connu et mesurable, la vitesse vraie ou vitesse sur le fond (Vf) se déduit de Vs par construction vectorielle. Types de loch Loch vient de l'anglais log (bûche, morceau de bois). Le morceau de bois était lancé à l'étrave à T=0, le temps mis pour passer par le travers de la poupe était mesuré, on en déduisait une vitesse que l'on peut qualifier de bien approximative ! vu la taille des navires de l'époque (# 35 m). [1] Les premiers lochs (loch à bateau) étaient constitués par un flotteur (triangle de bois appelé bateau, lesté pour s'enfoncer perpendiculairement au sens d'avancement du navire) relié à une ligne dont les graduations étaient constituées par des nœuds espacées de 14,40 mètres (47 pieds et 3 pouces, mesure anglaise car les premiers lochs furent utilisés par des anglais ); le bateau était lancé à la mer par l'arrière et on laissait filer la ligne, une première longueur correspondait à la longueur du navire et est signalée par un morceau de tissu : la houache. lorsque la houache passait par dessus bord, on déclenchait le sablier et on comptait le nombre de nœuds qui défilaient pendant 28 secondes ; ce nombre donne la vitesse du navire en nœuds. En effet, 1 nœud = 1 mille marin par heure soit 1 852 mètres en 3 600 secondes, soit à peu près 15 mètres en 30 secondes (15,43 mètres exactement). C'est pour tenir compte de l'entrainement du bateau par le navire que l'écart entre les nœuds était inférieur à 15 mètres. Puis sont apparus les lochs à hélice : une hélice reliée par une ligne à un compteur était lancée dans le sillage ; le compteur donnait simultanément la vitesse et la distance parcourue. Les lochs électromagnétiques utilisent le signal produit par la circulation de l'eau de mer dans une bobine, dont l'intensité dépend de la vitesse de l'écoulement. Enfin, les lochs Doppler mesurent l'effet Doppler sur un signal ultrasonore ; ces lochs peuvent mesurer les deux composantes horizontales de la vitesse (longitudinale, suivant l'axe du navire, et transversale, suivant un axe perpendiculaire) ; ils permettent de mesurer la "vitesse vraie" (ou "vitesse fond") lorsque le loch fonctionne en mode fond (signal renvoyé par le fond, lorsque la profondeur n'est pas trop grande, en général quelques dizaines de mètres au maximum) ; sinon, le signal est rétrodiffusé par l'eau (en fait, par les particules en suspension et par les bulles), et le loch indique la "vitesse surface" (ou vitesse par rapport à la masse d'eau).

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