Un géant glacé en Patagonie

Le Perito Moreno est sans doute le glacier le plus connu du sud de l'Argentine et le plus photographié. Il constitue une étape incontournable lors d'un séjour dans cette partie du globe, impressionnant tous les visiteurs par son allure massive et grandiose, emblématique des grands espaces de la Patagonie. © Pablo Hernan / Fotolia
Le Perito Moreno fait partie des glaciers qui s'écoulent de la calotte de glace de la Patagonie du sud. © Jean-Yves Thomas
A la différence des autres glaciers du Parc national, il traverse le lac Argentino et se dirige vers la péninsule de Magellan. © Hiphop / Fotolia
 
Les mensurations du Perito Moreno ont de quoi surprendre : sa longueur totale s'élève à environ 30 km, sa hauteur à 170 m dont seulement 60 m émergés sont visibles et il avance à une allure de 2 mètres par jour. © Frederic Leviez / Fotolia
Le Perito Moreno a une superficie de 250 km², que l'on compare souvent à la taille de la ville de Buenos Aires. © Frederic Leviez / Fotolia
Contrairement à de nombreux autres glaciers, le Perito Moreno ne régresse pas. Il avance progressivement mais régulièrement en divisant un bras du lac Argentino ; les eaux finissent par faire subir une pression au glacier, qui s'érode et finit par céder par blocs. © Gael G / Fotolia

Le détachement de gros blocs

Les moments les plus impressionnants sont ceux lors desquels d'immenses blocs de glace se détachent du front du glacier. Ils se disloquent en un bruit sourd et impressionnant. Mais ces chutes ne sont pas régulières, elles peuvent arriver une fois par an ou beaucoup moins régulièrement. © Volki / Fotolia
 
La première rupture d'un bloc de glace a été observée en 1917 et la dernière enregistrée remonte à mars 2006. © Volki / Fotolia
Le glacier a été dénommé du nom de Fransisco Moreno, un explorateur qui étudiait la région au XIXe siècle et qui joua un rôle clé lors de l'établissement de la frontière entre l'Argentine et le Chili. © Benjamin Cabassot / Fotolia
Le Perito Moreno fait partie du Parc national des Glaciers qui totalise une superficie de 600 000 hectares. © Sylvain Cordier / Fotolia
Le nombre total de glaciers que compte le Parc national des Glaciers s'élève à 365. © Ronan Bodeau
 
Le jeu du soleil et des couches de glace successives crée des jeux de lumières sensationnels. © Benjamin Cabassot / Fotolia
Le Perito Moreno renferme la troisième réserve d'eau douce au monde. © Soraya Aouchiche
L'eau du lac s'infiltre par les ouvertures dans la glace, créant de petites cavités d'eau transparente. © Sergio / Fotolia
Certains n'hésitent pas à aller affronter le géant... même si l'on imagine combien cette activité doit être encadrée afin de protéger le fragile édifice. © Pablo Hernan / Fotolia
Certains blocs de glace qui se détachent sont tellement grands que se forment parfois de véritables grottes en leur sein. © Mercedes Soledad Manrique / Fotolia
La ville la plus accessible par rapport au Perito Moreno est El Calafate qui est reliée avec les grandes villes d'Amérique du Sud. © Jacques Funfrock / Fotolia
Le Perito Moreno est classé au patrimoine mondial de l'UNESCO depuis 1981. En observant cette merveille de la nature, on comprend vite pourquoi... © Ana Maria Solari / Fotolia
Les condors survolant le glacier ajoutent une touche d'étrangeté au site. © Pablo Hernan / Fotolia
Pour les plus curieux, la visite du glacier peut se compléter par une petite excursion en bateau le long du front de glace. © Jacky Vedrenne

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